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Test : Apex Backpack Bellroy

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LA MARQUE

Bellroy a été fondée en 2010 sur le spot de surf mythique de Bells Beach en Australie par une petite équipe de designers et d'ingénieurs qui s'était fixé pour objectif de réinventer le portefeuille. Leur premier produit, le Slim Sleeve, est devenu iconique après un succès spectaculaire dans le monde entier.

Les fondateurs ont toujours été passionnés par l'art du carry et sont d'ailleurs les créateurs de l'incontournable Carryology.
Le terme carry qui signifie porter en anglais est utilisé pour décrire tout ce que l'on transporte au quotidien : sacs à dos, portefeuilles, montres, couteaux... 
Il était donc naturel pour cette fine équipe de se lancer en 2017 dans la création de sacs à dos.

L’approche de la marque est minimaliste, fonctionnelle et éthique. Acheter un produit Bellroy est synonyme de qualité, la garantie est de 3 ans minimum et le service client que j’ai eu l’occasion d’essayer est au top ! Vous pouvez vraiment acheter du Bellroy les yeux fermés.

Pour les fans de marketing produit, la marque est également reconnue pour avoir une direction artistique très propre qui reprend les codes du lifestyle et du luxe.

Côté responsabilités sociales et environnementales, Bellroy est engagée et fait beaucoup d'efforts. Ils sont certifiés B Corp depuis 2015 et font le maximum pour utiliser des tissus recyclés et du cuir le plus responsable possible.

LE SAC

L'Apex est le sac à dos le plus haut de gamme de Bellroy, il matérialise l'excellence et le savoir-faire de la marque. Son Designer, Andy Fallshaw, le présente comme étant l'aboutissement de 10 ans d'apprentissage du design. Je vous avoue qu'avec une telle présentation j'avais hâte de le tester !

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Qui dit haut de gamme dit souvent prix élevé. Accrochez-vous bien son prix est de 470€ ce qui est vraiment onéreux surtout pour Bellroy qui n'a pas pour habitude de vendre des produits à ces prix. Un tel montant permet de renforcer le positionnement premium et le rend tout de suite inaccessible – l'Apex devient un symbole extérieur de richesse. Bref, je ne vais pas m'étendre davantage sur le positionnement du produit, mais gardez bien en tête cette information pour la suite de la review.

Côté spécifications, il est annoncé pour 26L avec un poids de 1,4kg.

L'EXTÉRIEUR

L'Apex propose un design raffiné et minimaliste complètement dans l'air du temps. Avec sa silhouette élégante et sobre, je le trouve intemporel et mixte. C'est clairement un sac que je me vois porter en toute circonstance et pendant de nombreuses années.

L'extérieur est en nylon Baida (catégorie de nylon que je ne connaissais pas) qui est de très bonne qualité, c'est vraiment du costaud ! Je l'utilise activement depuis 2 mois et il n'a pas bougé, il est comme neuf !

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​​​​​Cet été 2021 étant très pluvieux, la météo m'a permis de tester sa résistance à l'eau avec succès : après une bonne vingtaine de minutes sous la pluie tout était sec à l'intérieur. Petit détail au niveau du rabat, partie qui prend la majorité de la pluie, Bellroy a utilisé des coutures thermo-collées pour éviter de perforer le nylon avec une couture classique. C'est clairement une bonne idée pour améliorer la résistance à l'eau !

Sur chaque côté du sac, on retrouve une petite poche discrète avec un zip YKK waterproof. Elles sont vraiment bien pensées et pratiques pour accueillir des clés ou un portefeuille. Petit bonus dans la poche de droite, il y a un keyclip en aluminium – super fonctionnalité que tous les sacs devraient avoir.
J'apprécie beaucoup la doublure rouge des poches qui renforce le côté premium.

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Un des points forts de cet Apex est le système de rabat qui, en plus d'être esthétiquement plaisant, permet de faire varier le volume du compartiment principal de plus ou moins 5 litres pour s'adapter à vos besoins. C'est vraiment très commode pour un usage urbain. Vous quittez la maison le matin pour aller au bureau et hop le soir quand vous rentrez votre sac s'adapte pour ajouter les courses que vous n'aviez pas prévu de faire.

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La boucle de fermeture est en aluminum et les crans sont en cuir épais de très bonne qualité. Petit point d'attention sur les crans : c'est beau, mais j'espère qu'ils vont bien vieillir, c'est à mon sens la partie la plus fragile du sac.

Pour les fans de choses satisfaisantes, l'expérience d'ouverture et de fermeture est vraiment plaisante. On pourrait presque en faire une vidéo d'ASMR.

L'INTÉRIEUR

L'intérieur du sac est plein de surprises ! Pour y accéder, l'avant de l'Apex est composé d'un rabat et d'un système d'ouverture avec deux zips verticaux indépendants qui permet d'accéder facilement à l'intégralité du compartiment. Il me fait penser au système 3-zip inventé par Mystery Ranch qui est notamment disponible sur l'iconique Urban Assault 21.

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De plus, ces zips permettent un accès rapide et ambidextre à ses affaires lorsque l'on fait glisser le sac sur une épaule. C'est vraiment top !

Une fois ouvert, on découvre une doublure claire avec une couleur blanc crème qui transmet une ambiance raffinée. Encore un petit détail qui met en avant le côté premium de cet Apex. J'apprécie tout particulièrement les doublures claires, c'est à mon sens un point essentiel que tous les sacs devraient proposer – il n'y a rien de plus insupportable que de chercher un objet foncé dans un sac avec une doublure foncé !

Côté organisation, il a tout pour plaire ! Il propose un bon équilibre qui permet d'organiser ses affaires sans tomber dans l'exagération.
Il est composé d'un indispensable compartiment dédié pour protéger un ordinateur portable (mon MacBook Pro 13' rentre sans problème) et de cinq poches :
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• deux poches latérales en mesh pour les longs objets comme les gourdes, les trousses ou les boites à lunettes

• une petite poche plate au fond très pratique pour ranger un carnet ou une liseuse

• deux poches sur l'avant, l'une zippée et l'autre aimantée pour un accès rapide aux petits objets comme un couteau ou du gel hydroalcoolique

LE STYLE

Esthétiquement, j'apprécie beaucoup le style de cet Apex !
Je trouve qu'il offre un équilibre entre discrétion et sophistication grâce à sa belle silhouette, sa couleur et ses finitions en cuir.

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Le modèle existe en couleur Onyx (une version noire sera bientôt disponible) qui à mon sens ressemble plus à un gris bleu. J'aime beaucoup cette couleur qui sort des classiques : noir, bleu marine ou gris. Le nylon utilisé rend la couleur vraiment très mat – c'est la première fois que je vois un nylon avec un effet aussi mat.

Les finitions en cuir que l'on retrouve sur le rabat ainsi que sur les bretelles sont sublimes et ajoutent discrètement de la sophistication ce qui permet de créer un style hybride que le milieu de la mode pourrait qualifier de casual-chic.

Malgré son volume de 26L, l'Apex est assez discret sur le dos, il ne fait pas du tout carapace de tortue.

LE PORTING

Niveau porting, ça coince un petit peu pour moi. Je trouve qu'il est fait pour des personnes de grandes tailles. Du haut de mes 172cm (174cm les bons jours !), je trouve que le confort n'est pas optimal. Les bretelles sont trop grandes et le sac ayant une hauteur de 55cm il a tendance à me gêner à hauteur des fesses. Je pense qu'il sera clairement plus adapté pour les personnes qui mesurent plus de 175cm.

La mousse au niveau du dos est de bonne qualité, elle semble bien résister aux frottements et niveau ventilation, elle fait le job. Détail que j'apprécie particulièrement, le dos ne semble pas faire boulocher les vêtements fragiles comme les t-shirts en laine mérinos.

Focus sur le sternum strap que j'adore ! Il est vraiment atypique par sa finesse et sa légèreté, mais ça ne l'empêche pas de parfaitement remplir sa fonction. Je trouve sa conception ingénieuse et tout à fait adaptée pour un sac urbain. Je l'aime tellement que je pense que je vais le détacher pour l'utiliser sur d'autres sacs. C'est un détail de plus qui renforce le côté discret et raffiné.

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LE PACKING

L'expérience de packing est un vrai régal ! Une fois le sac ouvert j'ai l'impression de voir une trousse à outil : tout est visible et facilement accessible. Si vous aimez les sacs à dos avec une ouverture clamshell (style valise), vous allez adorer !

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VERDICT

L'Apex est vraiment un sac hors norme ! On sent qu'il a été conçu avec beaucoup d'intelligence et de passion. Rien n'est laissé au hasard : tout est fait pour vous apporter un plaisir d'utilisation et un raffinement esthétique.

À part le fait qu'il soit un peu trop grand pour moi, je n'ai pas grand chose à lui reprocher. Je pourrais lui reprocher son prix, mais est-ce bien pertinent pour un produit hors norme comme celui-ci ? Vous avez toutes les cartes en mains pour décider.

Finalement, et si cet Apex était la représentation ultime de l'art du carry ?

LES PLUS

La qualité de fabrication et les finitions sont au top !

• L'esthétique est intemporelle et raffinée, vous pourrez le porter en toute circonstance pendant de nombreuses années.

• La garantie est de 10 ans et vous pouvez compter sur l'excellent service client de Bellroy en cas de pépin.

• L'expérience de packing en mode boite à outils est redoutable.
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• Les matériaux sont recyclés (nylon) et responsables (cuir).

LES MOINS

• Il est un peu grand pour les personnes qui mesurent moins de 175cm. Un système de taille comme on peut le voir chez d'autres marques serait intéressant.
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• Un poil lourd à mon goût, mais ça reste tout à fait acceptable.

Commander l'Apex Backpack de Bellroy.

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