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Waymark Mile Review

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LA MARQUE

Waymark a été fondée en 2017 à Salt Lake City par Mark Benson, un ancien cuisiner passionné par l'outdoor et la randonnée depuis tout petit.
Il trouvait les sacs à dos traditionnels lourds et rigides ce qui limitait ses mouvements et son plaisir. Il a donc décidé d'apprendre la couture pour créer ses propres sacs à dos.

Waymark conçoit des sacs à dos de randonnée dans la mouvance frameless et ultralight
Frameless signifie que le sac n'a pas de structure en mousse ou en aluminium comme la plupart des modèles que l'on trouve chez Decathlon ou Osprey. Sans structure, un sac est flagada comme un t-shirt. L'art du packing prend alors tout son sens : il faudra bien faire attention à la disposition des objets dans le compartiment principal pour éviter que ça ne devienne inconfortable.
Ultralight, souvent abrégé UL, signifie que le sac est fabriqué avec des matériaux légers, résistants mais aussi onéreux comme le X-Pac ou le Dyneema.

Mark Benson et son équipe fabriquent tous les sacs à dos et accessoires à la main aux USA dans l'Utah. Les sacs sont faits à la demande ce qui offre la possibilité de personnaliser votre modèle selon vos besoins et vos goûts. Attention si vous êtes pressé, c'est un tout petit atelier ce qui entraine des délais de fabrication assez longs entre 6 et 12 semaines. J'ai personnellement dû attendre environ 8 semaines pour la fabrication du mien. 

Waymark reverse une partie de son chiffre d'affaire (chiffre exact non communiqué) à des associations de protection de la nature et des ours.

LE SAC

Le Mile est le plus petit sac à dos proposé par Waymark. C'est un modèle roll-top avec une généreuse capacité de 30L, le compartiment principal fait 23,5L et les poches extérieures font 6,5L. Comme je le disais plus haut le sac est ultralight, il pèse seulement 453g ce qui est assez incroyable. À titre de comparaison, un sac à dos traditionnel avec une capacité et une résistance équivalente pèse entre 800g et 2kg. Croyez-moi, après une journée de marche, chaque gramme compte et votre dos vous remerciera.

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Côté matériaux, toute la structure du Mile est en X-Pac, les côtés et la base sont en VX21 et le reste en VX07. Si vous ne connaissez pas le X-Pac, il s'agit d'un tissu inventé initialement par Dimension-Polyant pour les toiles de bateau. C'est léger, résistant à la traction, à l'abrasion et aux déchirures, bref c'est sacrément costaud ! De plus, le X-Pac est complètement imperméable, c'est vraiment un matériau idéal pour affronter tous types d'aventures du simple daily commute jusqu'au PCT.

L'INTÉRIEUR

L'intérieur du sac est simple voire minimaliste puisqu'il s'agit d'une grande poche. Mais attention, le sac n'a pas de frame ! Il faudra être précautionneux quand vous le remplissez pour éviter que des objets anguleux ne viennent appuyer sur votre dos. Personnellement, j'essaye d'organiser un minimum et d'utiliser des packing cubes et des pochettes pour optimiser l'espace et le confort. C'est assez troublant au début, mais une fois l'habitude prise ça ne pose pas de problème, et vu le poids du sac le jeu en vaut la chandelle ! 
Petite astuce : certains randonneurs utilisent un sit pad au niveau du dos, dans le compartiment principal, pour améliorer le confort de porting et ne pas se soucier du packing. Et le bonus, c'est que vous pouvez vous asseoir partout sans vous mouiller les fesses !

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Concernant les coutures, elles sont propres et très résistantes (fil en nylon bien costaud), mais elles ne sont pas étanches. En revanche, le sac étant en X-Pac il est vraiment très résistant à l'eau donc pas de panique, à moins de passer sous un tsunami vos affaires devraient rester relativement sèches. Histoire d'être sûr de dormir au sec, je vous recommande quand même d'utiliser un liner pour protéger votre duvet.

L'EXTÉRIEUR

L'extérieur du Mile est composé de deux poches sur les côtés et d'une grande poche frontale. En plus, vous pourrez utiliser divers straps de compression en paracord et une boucle pour un piolet ou un bâton de rando.

Les deux poches sur les côtés sont en X-Pac et sont bien élastiquées. Elles sont parfaites pour accueillir tous types de gourdes, un trépied photo ou une chaise pliable type Helinox Zero.

La poche frontale est construite dans un lycra résistant. Je l'utilise pour ranger des accessoires dont j'ai besoin rapidement comme un buff ou mon indispensable hardshell Arc'teryx. Ce lycra est similaire à celui utilisé chez Evergoods, il est de très bonne facture et devrait bien durer dans le temps. Malheureusement le lycra reste du lycra et l'abrasion est son pire ennemi ; un trou peut rapidement se faire si vous accrochez la poche dans des branches d'arbres par exemple.

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Sous le sac il y a de la paracord pour attacher un tapis de yoga ou une tente. C'est facilement amovible si vous n'en avez pas besoin.

En option, vous pouvez ajouter une petite pochette par bretelle pour un accès immédiat à une gourde, un snack ou un smartphone (mon iPhone 12 Mini rentre sans problème). La conception est bonne, en revanche, elle est également en lycra donc attention à l'abrasion.

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LE STYLE

Esthétiquement je trouve ce Waymark Mile canon ! Le design est simple et utilitariste tout en ayant un petit côté badass sans tomber dans la caricature du sac outdoor. J'ai adoré pouvoir choisir la couleur du dessous et des côtés (j'ai pris la couleur Teal). Je trouve qu'il est assez passe-partout, je l'ai utilisé à la journée en rando, en ski ainsi qu'en daily commute pour aller au bureau.

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LE PORTING

Niveau porting, je l'ai utilisé avec des charges de moins de 10kg et le confort est au rendez-vous. Les bretelles sont ergonomiques, assez larges et la mousse est de bonne qualité. Pour bien équilibrer le sac, le sternum strap est efficace. La ceinture ventrale est construite avec un simple strap sans rembourrage ce qui est amplement suffisant pour des petites charges.

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Point important concernant le dos, il n'est pas ventilé puisque frameless ; vous serez donc en contact direct avec le X-Pac, ce qui peut provoquer des petits soucis de transpiration lors de longues sorties.

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LE PACKING

Le Mile est à la fois grand et petit, ce qui le rend très versatile. Déjà c'est un roll-top ce qui permet de faire varier sa hauteur en fonction de ce que vous avez à l'intérieur. De plus, il a des straps de compression vraiment bien pensés qui permettent de réduire significativement sa taille lorsque vous transportez peu de choses.

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VERDICT

Vous l'aurez compris, ce Waymark Mile est une vraie réussite ! Son style, son adaptabilité et sa robustesse font de lui un fidèle compagnon capable de vous accompagner dans toutes vos aventures de la ville jusqu'à la montagne. Je possède beaucoup (trop) de sacs à dos et ce modèle intègre directement mon top 10. Foncez !

LES PLUS

• Qualité au top : matériaux et coutures.

• Esthétique : simple et utilitariste tout en ayant un petit côté badass.

• Capacité : volume passe-partout, ni trop grand ni trop petit.

LES MOINS

• Poche frontale en lycra : partie la plus fragile du sac, j'aurais aimé une option en X-Pac ou en Dyneema comme le proposent Hyperlite Mountain Gear.

• Garantie : seulement d'un an ce qui est faible pour un sac fabriqué à la main aux USA.

LES REMARQUES

• Absence de poche zippée : c'est rarement présent sur ce type de sac, mais j'aurais aimé une petite poche zippée pour ranger mes accessoires en toute sécurité.

• Prix : Le rapport qualité prix est bon si vous pouvez l'acheter en dollars aux USA. L'importation en France est possible, mais attention la facture grimpe dangereusement avec la TVA et les frais de dédouanement.

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